Guida per astronomi principianti, di Vincent Jean Victor

Traduzione di Rossella Monaco

Planetario-sistema-solareDue categorie d’oggetti

Quando si parla di ciò che è visibile nel cielo, si utilizza il termine «oggetti».

È possibile distinguere molteplici oggetti che a loro volta definiscono due tipi di osservazione: le osservazioni planetarie e le osservazioni del profondo cielo. In generale, si parla di planetario e di profondo cielo.

  • Il planetario comprende gli oggetti appartenenti al sistema solare. Si tratta di oggetti molto piccoli rispetto alla scala dell’universo: la loro misura si esprime in chilometri. La distanza che ci separa da questi oggetti non supera i 5 miliardi (5 000 000 000) di chilometri… in pratica, si tratta della vicina periferia per l’astronomo!
  • Il profondo cielo comprende il resto del cielo: le nebulose, le stelle (osservate singolarmente o in ammassi) e le galassie. In questo caso, le distanze e le dimensioni sono gigantesche: gli oggetti più vicini sono di rado a una distanza inferiore a qualche decina d’anni luce, o centinaia di migliaia di miliardi di chilometri (100 000 000 000 000). In altre parole, questi oggetti per essere visibili devono essere molto grandi (diversi miliardi di chilometri di diametro) o molto luminosi (come le stelle, ad esempio).

Il planetario: osservazioni gratificanti

Con “planetario” si considerano principalmente nove astri: Mercurio, Venere, Marte, Giove, Saturno, Uranio, Nettuno, la luna e il sole. Qui l’interesse risiede nella varietà dei dettagli percepibili. Gli obiettivi d’osservazione sono pochi, certo, ma possiamo vedere con facilità variazioni sulla loro superficie: le tempeste di polvere su Marte, le fasi di Venere, le strutture nuvolose di Giove, l’inclinazione variabile degli anelli di Saturno, per non parlare delle molteplici fasi della luna, un astro che da solo offre centinaia di serate di osservazioni differenti.

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